¿Cuantas provincias tiene Venezuela?

La historia de las provincias en Venezuela, desde la era de la Conquista Española hasta los tiempos de la Guerra Federal, es muy movida y táctica, tal como en un tablero de ajedrez. Provincias se unieron y separaron incontables veces, empezando con 6 provincias y finalizando con las 21 que hay en la actualidad.

En sus inicios Venezuela estaba constituida por seis provincias, las cuales eran:

  • La provincia de Margarita: esta es la más antigua en su creación, la cual fue en 1525.
  • La provincia de Venezuela: también denominada la provincia de Caracas, creada en 1528.
  • La provincia de Trinidad: creada en 1530, ubicada al oriente del actual Sucre. Sin embargo, en 1797 los británicos la conquistaron, esto concluyó en una pérdida total para el país.
  • La provincia de Nueva Andalucía: se conoció igualmente por el nombre de provincia de Cumaná, ya que esta era su capital. Fue creada en 1537.
  • La provincia de Guayana: creada en 1568, su territorio en un punto se incluyó al territorio de la provincia de N.A.
  • La provincia del Espíritu Santo de la Grita y Cáceres: creada en 1575, abarcaba el territorio de la actual Mérida. No obstante, en 1676 se unió y quedó por debajo de la nueva provincia de Maracaibo.

Organización política hasta el momento

Hasta entonces, cada una de estas provincias eran independientes entre sí, cada una con una autoridad particular, el funcionario al mando de cada provincia portaba el título de Gobernador y Capitán General. Mientras la provincia de Venezuela, o de Caracas, dependía y rendía cuentas a la Audiencia de Santo Domingo, las demás estaban bajo el mando del Virreinato de Nueva Granada.

La jugada del Rey Carlos III

Para unificar dichas provincias creando un ambiente político más uniforme, tanto administrativa como económicamente, el Rey Carlos III organizó las provincias de modo que todas estuvieran bajo la autoridad de la Capitanía General ubicada en Caracas. De este modo, el país obtuvo una mejor organización en el ámbito judicial y militar.

Las nuevas provincias creadas a partir de la Declaración de Independencia

Con la provincia de Trinidad perdida y la de Grita y Mérida fusionada con Maracaibo, para 1810 el número de provincias seguía siendo el mismo, esta vez con la creación en 1786 de la provincia de Barinas. Pocos años después se crearon las provincias de Barcelona, Mérida, Trujillo y Coro. Todas estas nuevas provincias se incorporaron al proyecto de la Gran Colombia luego del triunfo de la Guerra de Independencia.

¿Qué ocurrió luego de la disolución de la Gran Colombia?

Lamentablemente, el sueño del Libertador Simón Bolívar no pudo prosperar y en 1830, las provincias antes unidas volvieron a separarse, aunque Caracas continuaba siendo la capital de la nación. Ya para 1840 el país contaba con 13 provincias: Apure, Barcelona, Barinas, Barquisimeto, Carabobo, Caracas, Cumaná, Guayana, Maracaibo, Margarita, Mérida y Trujillo.

La creación de las nuevas provincias se daba con la separación de las provincias mayores en territorios más fáciles de manejar. Por ejemplo, la provincia de Carabobo se formó con la separación de Caracas, al igual que la provincia de Coro, y la provincia de Barquisimeto, a su vez, fue una separación de la provincia de Carabobo.

El último paso de las provincias antes de la Guerra Federal

El territorio se siguió dividiendo, cual organismo multicelular, y en 1848 se separaron de la provincia de Caracas, las de Aragua y Guárico. Más adelante, ya en 1856, se dictó una Ley de División Territorial que dividió el territorio nacional en 21 provincias.

Fueron estas las que después de la Guerra Federal fueron transformadas en Estados Federales gracias a la Constitución vigente para el 1864. Como se mencionó anteriormente, las provincias sufrieron de varias uniones y separaciones a lo largo de su historia. Un ejemplo de esto fue la unión de las provincias de Apure y Barinas en una nueva provincia de Zamora, sin embargo esta acción se revirtió dos años después.

Listado de la provincias actuales

  • Provincia de Amazonas
  • Provincia de Apure
  • Provincia de Aragua
  • Provincia de Barcelona
  • Provincia de Barinas
  • Provincia de Barquisimeto
  • Provincia de Carabobo
  • Provincia de Caracas
  • Provincia de Cojedes
  • Provincia de Coro
  • Provincia de Cumaná
  • Provincia de Guárico
  • Provincia de Guayana
  • Provincia de Maracaibo
  • Provincia de Margarita
  • Provincia de Maturín
  • Provincia de Mérida
  • Provincia de Portuguesa
  • Provincia de Táchira
  • Provincia de Trujillo
  • Provincia de Yaracuy
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