Cartilago de tiburón - Descubre para qué sirve

El cartílago de tiburón, un suplemento dietético obtenido de los esqueletos de escualos y tiburones martillo capturados en el Océano Pacífico, ha sido objeto de muchos debates médicos durante muchos años, sobretodo relacionados con su eficacia en el tratamiento del cáncer.

La composición del cartílago de tiburón incluye varios elementos activos como proteoglicanos, colágeno, glicoproteínas y minerales (calcio, magnesio, hierro, manganeso y potasio) que se sabe juegan un papel positivo para la salud del cuerpo.

El cartílago de tiburón y el cáncer

William Lane, un investigador en nutrición, es el autor de un polémico libro llamado "Los tiburones no se enferman de cáncer. Cómo el cartílago de tiburón puede salvar su vida", publicado en 1992. Obviamente, la declaración mencionada en el título se convirtió en la consigna favorita de muchas compañías farmacéuticas involucradas en la venta de productos de cartílago de tiburón.

Contrario a esta creencia popular, una gran cantidad de estudios científicos revelaron la formación de tumores en cerca de 23 especies de tiburones, así que incluso los tiburones pueden tener cáncer.

El uso de cartílago de tiburón como un posible tratamiento exitoso para el cáncer se basa en su propiedad para ralentizar el proceso de la angiogénesis( formación de nuevos vasos sanguíneos). Dado que la supervivencia de las células cancerígenas depende de que los vasos sanguíneos lleven la cantidad necesaria de nutrientes y oxígeno, se cree que el cartílago de tiburón priva a los tumores cancerosos de estos beneficios y podría curar el cáncer.

 

Estudios sobre el cartílago de tiburón

Los resultados de los experimentos in vitro y de los estudios en animales realizados desde 1970 mostraron que el cartílago de tiburón:

  • tiene características anti-angiogénicas

(Lee A., Langer R.: Shark cartilage contains inhibitors of tumor

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/6193581 )

  • protege a las células contra la mutagénesis (el proceso que induce cambios en el material genético)

  • tiene actividad citotóxica

  • retrasa el avance de tumores

(Barber R., Delahunt B, Davis PF: Oral shark cartilage does not abolish carcinogenesis but delays tumor progression in a murine model http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11396141 )

Desafortunadamente, las pruebas de laboratorio no han sido confirmadas con evidencia clara por los ensayos médicos realizados en seres humanos.

Ensayos médicos:

1998

http://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/cam/patient/cartilage-pdq/#link/_39

Se les dio Cartilade, una fórmula de cartílago de tiburón en polvo, durante seis semanas, a 60 personas que sufren de una forma avanzada de cáncer que no respondieron a la terapia estándar.

Se observó que, en 10 pacientes, las células cancerígenas dejaron de crecer durante un período de 12 semanas, pero luego comenzaron a desarrollarse de nuevo. El cáncer no entró en remisión en ninguno de los enfermos.

2000-2006

http://www.newswise.com/articles/view/530517/

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20505152

El estudio, iniciado y patrocinado por el Instituto Nacional del Cáncer, duró entre junio de 2000 y febrero de 2006. 379 pacientes de Estados Unidos y Canadá con cáncer de pulmón de células grandes de fase III (el tipo más común de los cánceres de pulmón) se inscribieron para este ensayo. Los participantes se dividieron en dos grupos: el primer grupo recibió el cartílago de tiburón AE-941 (4 onzas de extracto líquido dos veces al día por vía oral) junto con la cura estándar basada en la quimioterapia y radioterapia, mientras que el segundo grupo también recibió quimioterapia y radioterapia junto con un placebo.

Las conclusiones del estudio han sido publicadas en la revista del Instituto Nacional del Cáncer:

  • los investigadores admitieron que el objetivo principal del ensayo: la supervivencia, no fue logrado.

  • la tasa media de supervivencia de los pacientes que recibieron el cartílago de tiburón fue de 14,4 meses y el del grupo placebo fue de 15,6

  • no hubo diferencia significativa entre las tasas de respuesta tumorales

  • el suplemento de cartílago de tiburón fue bien tolerado con pocos efectos secundarios

2005

El ensayo incluyó a 83 pacientes, que fueron diagnosticados con cáncer de mama avanzado o cáncer colorrectal y que recibieron quimioterapia. Fueron seleccionados al azar para ser tratados con la atención estándar y con cartílago de tiburón administrado 3-4 veces por día, o con la atención estándar y un placebo.

Ni la tasa de supervivencia, ni la calidad de vida ha mejorado en los pacientes que se encontraban en el grupo del suplemento de cartílago de tiburón en comparación con el grupo placebo.

(Loprinzi CL, Levitt R, Barton DL, y otros: Evaluation of shark cartilage in patients with advanced cancer http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15912493)

Otros usos del cartílago de tiburón

El cartílago de tiburón se recomienda a menudo como una terapia alternativa. Se supone que es útil en el tratamiento de:

  • Psoriasis
  • Artritis
  • Colitis Ulcerosa
  • Inflamación de los intestinos
  • Hemorroides
  • Glaucoma
  • Osteoporosis
  • Pérdida de la visión (degeneración macular)

Efectos para la Psoriasis

Hay estudios preliminares que indican un efecto beneficioso del cartílago de tiburón en la psoriasis en placa mediante la reducción de la zona inflamada y la picazón.

El estudio realizado en 2002 en 49 pacientes con psoriasis, que fueron tratados durante 12 semanas con diferentes dosis del tópico AE-941, reveló que dosis más altas de cartílago de tiburón causaron mejoras en el control de los síntomas de la enfermedad (Diario de la Academia Americana de Dermatología).

(Dupont E. y otros: Propiedades anti-angiogénicas de un extracto de cartílago de tiburón: papel potencial en el tratamiento de la psoriasis)

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9479080

La osteoartritis y la artritis reumatoide

El contenido de sulfato de condroitina en el cartílago de tiburón se cree que es útil para aliviar los dolores y aumentar el movimiento de las articulaciones en las personas con artritis. Un estudio llevado a cabo en Toulouse con 120 pacientes y otro hecho en París con 87 pacientes condujo a resultados similares: los pacientes reportaron mejoras significativas en su condición.

Aunque hay varios ensayos con resultados prometedores, se necesitan estudios más grandes para demostrar los beneficios de cartílago de tiburón en la curación de las afecciones médicas mencionadas anteriormente.

Productos a base de cartílago de tiburón

El cartílago de tiburón se vende sin receta médica como un suplemento dietético en muchas tiendas de alimentos naturales y farmacias en todo el mundo. Hablando estadísticamente, el cartílago de tiburón se ha convertido en un negocio de 5 mil millones de dólares al año que cuenta con más de 40 marcas en el mercado.

Está disponible en las siguientes formas:

  • píldoras
  • extracto líquido tomado por vía oral
  • polvo
  • preparados inyectable (en el abdomen, bajo la piel, entre los músculos)
  • enema (administración rectal)
  • infusiones administradas directamente en una vena
  • cremas de uso tópico

Marcas famosas de cartílago de tiburón( en Estados Unidos):

  • BeneFin
  • Carticin
  • Cartilade AE- 941
  • U-995
  • Better Shark MC

AE-941 se comercializa bajo diversos nombres según el tipo de enfermedad al que se dirige:

  1. Neovastat: el cáncer

  2. Neoretna: Enfermedades de los ojos

  3. Arthrovas: enfermedades inflamatorias

  4. Psovascar: problemas dermatológicos

Posología

Durante los estudios clínicos, las dosis de cartílago de tiburón varían con el tipo de cáncer:

  • Carcinoma de células renales: 60-240 ml por día

  • Sarcoma de Kaposi: 3750-4500 mg por día

  • Tumores sólidos: 30-240 ml por día

Fabricantes de cartílago de tiburón sugieren una dosis diaria que oscila desde 500 mg a 4,5 g divididos en 2-6 porciones. Muchos médicos están preocupados por el alto nivel de sales de calcio del cartílago de tiburón y tienden a usar dosis más bajas.

La dosis correcta es fijada por el médico teniendo teniendo en cuenta la edad y la condición del paciente.

Se considera que es seguro tomar suplementos de cartílago de tiburón por hasta 40 meses, o aplicar productos tópicos para la piel durante aproximadamente 8 semanas.

Efectos secundarios

En pequeñas dosis, los suplementos de cartílago de tiburón son seguros y tolerados por la mayoría de la gente. Sin embargo, algunos pacientes pueden experimentar los efectos secundarios siguientes en grado leve a moderado:

  • malestar estomacal
  • aumento del nivel de calcio en la sangre
  • estreñimiento
  • mareo
  • acumulación de líquido (manos y pies hinchados)
  • náuseas
  • vómito
  • mal sabor en la boca
  • cansancio
  • pérdida de apetito
  • tensión baja
  • hipoglicemia
  • fiebre de bajo grado>
  • debilidad general
  • hinchazón
  • signos raros de problemas hepáticos:
    • piel y ojos amarillentos
    • Orina oscura
    • dolor abdominal
    • vómitos persistentes
  • signos raros de una reacción alérgica:
    • sarpullido
    • dificultad para respirar
    • hinchazón de los labios, lengua, garganta y rostro

 

Interacciones

Posibles interacciones entre el cartílago de tiburón y:

  • diuréticos
  • antibióticos (ciprofloxacina, doxiciclina)
  • insulina
  • suplementos de calcio
  • interferón (alfa y beta)
  • medicamentos para la tiroides
  • medicamentos para la diabetes
  • medicamentos utilizados para reducir la presión arterial.
  • analgesicos

Precauciones al tomar cartílago de tiburón

  • no se recomienda durante el embarazo y la lactancia, ni para los niños menores de 18 años de edad, ya que puede afectar el proceso de desarrollo normal de los niños y los fetos

  • no se recomienda para las personas con alto nivel de calcio

  • el enema con cartílago de tiburón puede provocar infecciones en las personas con bajo nivel de glóbulos blancos

  • no tome el cartílago de tiburón después de un ataque al corazón reciente o después de someterse a un procedimiento quirúrgico, ya que puede ralentizar el proceso de curación

  • los diabéticos deben controlar su nivel de glucosa en la sangre al tomar cartílago de tiburón

  • los jugos de frutas (arándanos, uvas y manzanas) reducen la absorción del suplemento
  • No recomendado para culturistas y atletas
  • no utilice el cartílago de tiburón si usted es alérgico a los mariscos
  • no se recomienda para personas que sufren de enfermedades del hígado
  • personas alérgicas a los siguientes compuestos: sulfato de condroitina, azufre, o glucosamina deben tomar el cartílago de tiburón con precaución
  • evite tomar diferentes fórmulas a base de cartílago de tiburón al mismo tiempo, ya que esto podría aumentar el riesgo de sobredosis

Conclusión

Aunque en las últimas dos décadas hubo un gran trabajo de investigación sobre las propiedades del cartílago de tiburón para vencer el cáncer, su eficacia contra esta terrible enfermedad no ha sido claramente demostrada. Los científicos están pidiendo más estudios y ensayos prolongados antes de permitir que las compañías farmacéuticas afirmen que el cartílago de tiburón es, ciertamente, una cura para el cáncer.

Por otra parte, Lane Labs, el fabricante de cartílago de tiburón BeneFin, se vio obligado a pagar una multa de un millón de dólares por sus campañas de marketing, las cuales promovieron el cartílago de tiburón como un remedio natural contra el cáncer.

Los resultados de la campaña publicitaria fueron un aumento en la demanda de cartílago de tiburón que fue devastador para la población de tiburones. Se estima que cada año los humanos matan 100 millones de tiburones.

El cartílago de tiburón es aún ampliamente utilizado como un tratamiento alternativo para el cáncer cuando la terapia estándar ya no funciona, a pesar de que muchas pruebas proporcionaron resultados desalentadores.

Independientemente de la razón por la que quiera tomar el cartílago de tiburón, discuta con su médico todos los detalles acerca de los posibles beneficios y riesgos antes de tomar la decisión. <